La tasa de vacunación de la difteria, tétanos y tos convulsa cayó en un 86 % en 2020. / ArchivoDEM.

El Mundo

ONU advierte una "catástrofe" en 2021 por atraso en vacunación de niños En 2020, 23 millones de niños no recibieron las dosis de vacunas contra la difteria, tétanos y tos convulsa, según la OMS y Unicef.

AFP

miércoles 14, julio 2021 • 6:59 pm

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La Organización de las Naciones Unidas (ONU) advirtió este jueves del riesgo de una "catástrofe absoluta" si no se soluciona el peligroso atraso en la vacunación de niños a raíz de la pandemia de covid-19 y las restricciones sanitarias se levantan con demasiada rapidez.

En 2021, tenemos el potencial para que se produzca una catástrofe absoluta". señaló la doctora Kate O'Brien, directora del departamento de vacunación de la OMS.

La pandemia obligó a desviar recursos y personal hacia la lucha contra el covid, y muchos servicios médicos tuvieron que cerrar o reducir sus horarios.

La gente también se volvió reticente a desplazarse por temor al contagio, cuando las medidas de confinamiento no lo prohibían.

La situación de niños no protegidos y un levantamiento demasiado rápido de las restricciones sanitarias contra el covid-19,  ya registran sus efectos, por ejemplo con brotes de sarampión en Pakistán, subrayó la responsable de la OMS.

Estos dos factores combinados son "la catástrofe absoluta contra la cual hacemos sonar la alarma ahora porque necesitamos actuar de inmediato para proteger a esos niños", insistió.


Señal de alarma 

En 2020, 23 millones de niños no recibieron las dosis de vacunas contra la difteria, tétanos y tos convulsa, que sirven de medida de referencia, según datos publicados este jueves por la OMS y Unicef.

Es la cifra más alta desde 2009 y significa un aumento de 3,7 millones de niños con respecto a 2019.

Más grave aún para las dos agencias es que 17 millones de niños que viven en su mayoría en zonas de conflicto, lugares aislado o barrios muy desfavorecidos privados de infraestructuras de salud no han tenido sin duda ninguna dosis el año pasado.

Estas cifras son una señal de alarma clara, la pandemia de covid-19 y las perturbaciones que ha provocado nos han hecho perder un terreno precioso que no podemos permitirnos ceder y las consecuencias van a pagarse en muertos y en pérdida de calidad de vida de los más vulnerables". indicó la directora de Unicef, Henrietta Fore.

La tasa de vacunación de la difteria, tétanos y tos convulsa estuvo estancada en 86% durante varios años antes de la pandemia y en 2020 cayó a 83%.

En el caso del sarampión, una enfermedad muy contagiosa que necesita un porcentaje de cobertura de vacunación del 95% para estar controlado, solo el 71% de los niños recibió la segunda dosis.

La desinformación sobre las vacunas, la inestabilidad y otros factores forman una panorama preocupante" en la región donde "la tasa de vacunación continúa cayendo". afirman la OMS y Unicef.

Solo el 82% de los niños están totalmente inmunizados con la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos convulsa, comparado con el 91% en 2016.

La ONU subraya que es importante que la distribución de las vacunas anticovid no se haga en detrimento de los programas de vacunación infantiles.