Los daños en una zona residencial en Beirut, la capital libanesa. / AFP

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“Me sentí totalmente impotente cuando me di cuenta de que no había dónde escapar” El cónsul honorario de El Salvador en el Líbano relata lo vivido en las explosiones de Beirut y los días posteriores.

Álvaro Cruz Rojas

jueves 13, agosto 2020 • 12:05 am

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Sarkis Seraydarian jugaba con sus hijos en el jardín de su casa cuando escuchó una fuerte detonación. Pensó que era una ataque aéreo de la fuerza aérea israelí en una aldea vecina. En cuestión de minutos vino una segunda explosión más potente que sacudió toda la casa.

Seraydarian es un reconocido abogado libanés que ha sido el cónsul honorario de El Salvador en Beirut, Líbano, desde 2012. La explosión del 4 de agosto lo encontró en el jardín de su casa en Beit Mery, un pueblo situado a 750 m del nivel del mar y que se encuentra a 8 kms en línea recta desde el epicentro.

“Al principio pensé que era un ataque aéreo de la fuerza aérea israelí en la aldea vecina. Las ondas de choque fueron tan poderosas que sacudieron toda la casa. Afortunadamente, ni mi casa en el campo ni mi apartamento en el área del Gran Beirut sufrieron daños, con la excepción de algunas ventanas rotas y tiendas de aluminio”, relata Seraydarian.

La sensación de Seraydarian fue de total impotencia.

“En un lugar ya geopolíticamente volátil donde los actores regionales e internacionales compiten entre sí a través de representantes libaneses en suelo libanés, pensé durante unos minutos que había estallado un conflicto regional y me sentí totalmente impotente cuando me di cuenta de que no había ningún lugar donde escapar”, comenta.

Una semana después, Seraydarian dice que “el sentimiento general de los beiruties en particular y de los libaneses en general es de conmoción e ira”.


“Están consternados por la matanza en masa de unas 180 personas inocentes, 5.000 heridos y 60 personas desaparecidas hasta el momento, sin mencionar los daños catastróficos infligidos a la infraestructura y la propiedad privada de la capital. También están furiosos por la imprudencia criminal y la negligencia que causó esta catástrofe similar al genocidio de todo un pueblo y exigen que la clase dominante renuncie y que los culpables sean llevados ante la justicia”, explica el cónsul honorario.

Según Seraydarian, ya sea un atentado, algún acto terrorista o un accidente, “lo cierto es que hubo una negligencia criminal grave ya que unas 2750 toneladas de nitrato de amonio se almacenaron en las instalaciones de almacenamiento del puerto desde 2014, a metros de zonas densamente pobladas”.

“Si bien las autoridades libanesas insisten en una investigación puramente interna sobre las causas de lo que un periódico kuwaití denominó “Beirutshima”, la gran mayoría de las personas aquí exigen una investigación internacional sobre la segunda explosión no nuclear más grande del mundo”, explica el abogado.

Una vista del puerto de Beirut, tras la catástrofe. / AFP

En los últimos 40 años en el Líbano no hubo una sola investigación sobre las innumerables explosiones de bombas y  asesinatos políticos que sufrieron en este pequeño y desafortunado país del Medio Oriente, a orillas del Mediterráneo.

“La oligarquía política ha estado estrechamente asociada con la corrupción institucionalizada y sistemática, el amiguismo, el nepotismo, la incompetencia y la negligencia durante los últimos 30 años sin intención de emprender reformas estructurales”, señala Seraydarian.

A pesar de la movilización de ayuda humanitaria extranjera por un total de unos 300 millones de dólares hasta el momento, existe una desconfianza total de la comunidad internacional hacia las autoridades libanesas, por lo que será canalizada únicamente a través de agencias de la ONU, ONG, instituciones privadas y sociedad civil.

“Los libaneses probablemente nunca superarán este trauma. El daño directo se estima en más de 10 mil millones de dólares en términos de instalaciones públicas, carreteras y propiedad privada destruidas. En este mismo momento, se informa que unos 60,000 apartamentos han sido destruidos parcial o totalmente con unos 300,000 ciudadanos desplazados”, explica el cónsul.

Según Seraydarian, la línea de vida del Líbano, es decir, su puerto, a través del cual el país importa anualmente alrededor de 18 mil millones de dólares en bienes, requerirá meses, si no años, para volver a la normalidad.

“Este desastre apocalíptico ha ocurrido en un momento en el que el país se enfrenta a múltiples crisis económicas, financieras, bancarias y políticas sin precedentes, junto con las devastadoras consecuencias de la pandemia Covid-19 en la economía y la salud pública”, advierte.

 

Los salvadoreños en el Líbano

Según el cónsul honorario,  la gran mayoría de los salvadoreños viven en el norte del Líbano (Trípoli, Zgharta y Kourra) a unos 80 kilómetros de la ciudad capital y por lo tanto no se reportaron pérdidas en vidas o propiedades, salvo el apartamento de un caballero salvadoreño en Beirut que sufrió daños importantes.

“Las autoridades competentes también me informaron que nuestros cascos azules salvadoreños dentro de la FPNUL en el sur del Líbano estaban ilesos”, asegura.

 

Perfil

 

Sarkis V. Seraydarian fue nombrado Cónsul Honorario de El Salvador en el Líbano en octubre de 2012. Es abogado con licencia de la Law Society of Upper Canada,  notario público. Ha sido catedrático de derecho en la Universidad La Sagesse. Desde 1996, el Sr. Seraydarian está al frente de Seray Construction, una empresa de desarrollo bien establecida en el Líbano. Seraydarian ha sido miembro de varias juntas cívicas y es miembro de varias asociaciones

Habla y / o escribe ocho idiomas. Tiene una Maestría en Administración de Empresas de ESA-ESCP-EAP. Recibió su título de abogado de la Universidad de Ottawa y su licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de York, Ontario.