Foto: Science Advances

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Los mayas hacían las mismas expresiones faciales que los humanos modernos

Redacción DEM

jueves 20, agosto 2020 • 9:50 am

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Las expresiones faciales que usaban los mayas eran las mismas que los humanos modernos, según concluye un estudio realizado por la Universidad de California en Berkeley. 

Los investigadores de la Universidad de California, Berkeley, hicieron que 325 personas estudiaran las expresiones faciales de 63 esculturas estadounidenses antiguas. Descubrieron que las personas pueden adivinar las expresiones faciales de la escultura, como dolor, tristeza, amor, etc.

Intentaron mostrarles la escultura de la abuela con un niño y la cara de alguien que lleva un ciervo enorme. Los participantes pudieron notar las diferencias en sus expresiones faciales.

El Dr. Alan Cowen y el profesor de psicología Dachner Keltner pidieron a sus 325 participantes que asignaran emociones a las 63 esculturas de antiguos pueblos americanos  que se les presentaron. Querían investigar si las expresiones faciales son naturales e inmutables o si cambian con el tiempo.

El Dr. Cowen dijo que los resultados parecen sugerir que al menos algunas de las expresiones faciales en su mayoría permanecieron iguales incluso después de miles de años. Dijo que aunque un maya difícilmente podría imaginar cómo vive la gente hoy en día, aún sería capaz de reconocer expresiones faciales como dolor, amor, determinación, ira y tristeza en el rostro de un humano moderno.

Es notable pensar en las expresiones faciales que hacen los humanos modernos cuando el Wi-Fi se congela son lo mismo que un guerrero maya que es tomado como prisionero por su enemigo.


El estudio, publicado en la revista Science Advances, presentó 63 esculturas diferentes que representan ocho contextos: llevar un objeto pesado, estar cautivo, abrazar a algunos, tocar música o hacer deporte, postura de lucha y sostener a un bebé.

Los participantes se agruparon en los que algunos de ellos ven solo los rostros de las esculturas, y otros ven las esculturas en contexto. Al final, se identificaron cinco expresiones faciales que parecían resonar a lo largo de los siglos.

Es más probable que los participantes identifiquen emociones de dolor y miedo en la escultura mientras estaban siendo torturados o en el contexto de la guerra.

La tristeza se ve en las esculturas de los guerreros capturados, la alegría en los rostros de las personas que se tocan entre sí o con su familia, y la determinación en las esculturas que llevan un objeto pesado como si mostraran esfuerzo en sus rostros.

Las personas modernas que reconocen las expresiones faciales de los mayas, a quienes nunca conocieron, sugieren que las expresiones faciales son naturales, inmutables y, por lo tanto, el lenguaje universal a lo largo de la historia de la humanidad.

La civilización maya vivió durante casi 3.000 años en Centroamérica en Honduras, Guatemala, el occidente de El Salvador y el centro de México. Sus descendientes se encuentran dispersos en poblaciones considerables a lo largo del área maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias distintivas.