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Los mayas construyeron en San Andrés una pirámide gigante de roca volcánica de la Caldera de Ilopango Estudio de arqueólogo confirma que los mayas volvieron a ocupar la zona de San Andrés tras la erupción Tierra Blanca Joven, alrededor del año 539.

Redacción DEM

martes 21, septiembre 2021 • 3:09 pm

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Una pirámide gigante construida por los mayas en El Salvador fue hecha de roca arrojada por un volcán hace unos 1.500 años, según un  descubrimiento del arqueólogo mesoamericano, Akira Ichikawa, del Departamento de Antropología de la Universidad de Colorado Boulder (UCB), publicado por  la revista LiveScience.

Según el descubrimiento, los constructores mayas crearon una enorme pirámide de roca, en lo que hoy es San Andrés, El Salvador, que había sido expulsada por un volcán, en una erupción que fue tan poderosa que enfrió el planeta, alrededor del 539 d.C.

El volcán es la llamada Caldera de Ilopango que cuando entró en erupción  fue el mayor evento volcánico en Centroamérica en los últimos 10,000 años. Conocido como la erupción Tierra Blanca Joven (TBJ), el volcán produjo flujos de lava que se extendieron por decenas de millas y arrojó tanta ceniza a la atmósfera sobre América Central que el clima se enfrió en todo el hemisferio norte, informaron los investigadores anteriormente.

Debido al poder destructivo del volcán, los científicos pensaron que muchos de los asentamientos mayas de la región estaban abandonados, posiblemente durante siglos. Pero en un análisis reciente de una pirámide maya conocida como la estructura de Campana, Akira Ichikawa, encontró que la gente regresó a la región mucho antes, construyendo el monumento apenas décadas después de la erupción.

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Un nuevo análisis de la pirámide, ubicada a 40 kilómetros del volcán en el Valle de Zapotitán, también reveló que los constructores mayas mezclaron bloques de piedra cortada y tierra con bloques tallados en tefra, roca expulsada por un volcán. Esta es la primera evidencia de que la eyección volcánica se utilizó en la construcción de una pirámide maya y podría reflejar el significado espiritual de los volcanes en la cultura maya, dijo Ichikawa.

Los académicos han debatido la fecha de la erupción del TBJ durante décadas, y algunos argumentan que el volcán entró en erupción mucho antes, entre el 270 d.C. y el 400 d.C., escribió Ichikawa en el nuevo estudio, publicado el 21 de septiembre en la revista Antiquity. Sin embargo, la datación por radiocarbono reciente (comparando proporciones de isótopos de carbono radiactivo) en troncos de árboles de El Salvador había insinuado que el año 539 d.C. era una estimación más precisa, dijo Ichikawa.

Akira Ichikawa, arqueólogo de la Universidad de Colorado en Boulder.

La pirámide de Campana

La pirámide de Campana descansa sobre una plataforma que mide casi  6 metros de altura, 80 de largo y 55 de ancho, y la pirámide en sí tiene unos 13 metros de altura. La plataforma también incluye cuatro terrazas y una amplia escalera central. Fue el primer edificio público erigido en el sitio de San Andrés del valle después de la erupción del TBJ, que habría enterrado gran parte del valle bajo casi medio metro de ceniza, según el estudio.

Ichikawa calculó la edad de la estructura utilizando muestras de carbono tomadas de diferentes materiales de construcción en la pirámide, fechándolos entre 545 d.C. y 570 d.C. Esto sugirió que la gente regresó al sitio y comenzó la construcción de la pirámide mucho antes de lo esperado, posiblemente dentro de cinco años de la erupción de TBJ, dijo Ichikawa.

Hace aproximadamente una década, el arqueólogo y profesor de UCB Payson Sheets detectó tefra en un "sacbe" o "camino blanco" maya, una vía elevada, en el sitio Joya de Cerén. También ubicada en El Salvador, la comunidad agrícola prehispánica de Cerén fue enterrada en una erupción volcánica alrededor del año 600 d.C. y es conocida como la "Pompeya de las Américas", explicó Ichikawa.

Sin embargo, Campana es el primer monumento maya conocido que incluye tefra como material de construcción. En el sacbe de Cerén, la tefra de ceniza blanca "puede haber sido percibida como un poderoso significado religioso o cosmológico" debido a su origen volcánico, y la tefra puede haber tenido una importancia similar en la pirámide de Campana, según el estudio.

Los desastres climáticos y ambientales, como las erupciones volcánicas, a menudo están relacionados con el colapso o el declive de civilizaciones antiguas; en el Egipto ptolemaico (305 a. C. a 30 a. C.), un volcán pudo haber condenado a una antigua dinastía, y cuando un volcán de Alaska entró en erupción en el 43 a. C., pudo haber significado el fin de la República Romana, informó Live Science anteriormente. Pero la estructura de Campana cuenta una historia diferente, demostrando que los pueblos antiguos eran capaces de reconstruirse a partir de las cenizas de la destrucción y que eran más resistentes, flexibles e innovadores de lo que se sospechaba anteriormente, dijo Ichikawa.