Imagen difundida por el Centro Gestión Chinchorro de momias en Chinchorro, norte de Chile. La Cultura Chinchorro en la Región de Arica y Parinacota fue colocada en la lista 2021 de sitios del patrimonio mundial por el Comité del Patrimonio de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) durante su 44a sesión. Carlos CHOW / Centro Gestión Chinchorro / AFP

El Mundo

Las momias más antiguas del mundo, declaradas patrimonio de la Humanidad El pueblo chinchorro en Chile momificaba a sus muertos dos mil años antes que en Egipto.

AFP

domingo 1, agosto 2021 • 7:30 am

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Las enigmáticas momias Chinchorro, declaradas este martes Patrimonio Mundial por la Unesco, son consideradas las más antiguas del mundo realizadas deliberadamente por el hombre y fueron descubiertas en el desierto costero del norte de Chile.

En la 44ª reunión de su Comité de Patrimonio Mundial que se realiza de manera virtual desde Fuzhou, China, la agencia de la ONU inscribió en su prestigiosa lista el asentamiento y momificación artificial de la cultura Chinchorro en la región de Arica y Parinacota.

Allí se encontraron a principios del siglo XX estas momias hechas artificialmente y que datan de más de 5000 años antes de Cristo, unos dos mil años más antiguas que las de Egipto.

Las Momias Chinchorro se unen a las Oficinas salitreras de Humberstone y Santa Laura, el Parque Nacional Rapa Nui, las Iglesias de Chiloé, Campamento Sewell, el área histórica de la ciudad-puerto de Valparaíso, y a Qhapaq Ñan-Sistema Vial Andino, como los sitios chilenos declarados Patrimonio Mundial por la Unesco, según un comunicado del Ministerio de las Culturas.

Los Chinchorro

Los Chinchorro vivieron de la pesca, la caza y la recolección hace más de 7.000 años, en una zona donde el desierto choca con el Océano Pacífico y que hoy comprende el sur de Perú y el norte de Chile.

Hasta el momento se han encontrado unas 300 momias en diferente estado de integridad. Desde 1994, han sido clasificadas como momias rojas, momias negras, y con vendaje.


El proceso de momificación consistía en la remoción de órganos, vísceras y tejido; les  arrancaban la piel del cuerpo y luego reconstruían el cuerpo con palos y pelo animal, y cosían una melena corta de pelo negro al cuero cabelludo. Finalmente, pintaban las momias de negro y rojo con tierras de colores, pigmentos, manganeso y óxido férrico.

Son cuerpos que están muy finamente elaborados por especialistas; hay una sutileza, una obra maestra creativa de estas primeras poblaciones". Bernardo Arriaza, director del Centro de Gestión Chinchorro de la Universidad de Tarapacá de Arica (UTA).

¿Por qué momificar?

La Unesco preservará tres sitios: el Museo Arqueológico de la UTA -ubicado en el casco antiguo de la ciudad de Arica- en cuyo subsuelo se encontraron momias que son expuestas en el mismo lugar donde fueron halladas.

Otro sitio son los faldeos del Morro de Arica, un emblemático promontorio de unos 100 metros de altura, ubicado a pocos metros de la costa del océano Pacífico, donde se encontraron cementerios con momias.

El tercer sitio se encuentra en el municipio de Camarones, a unos 75 km al sur de Arica, donde se encontraron momias y también vestigios de asentamientos.

Las razones de por qué momificaron a sus muertos es un enigma. Arriaza lanzó en 2005 la "hipótesis del hidroarsenicismo", referida a una posible intoxicación por arsénico debido al agua que consumían los Chinchorro en sus asentamientos en Camarones.

En esa área, los niveles de arsénico en el agua eran muy altos, lo que habría causado partos prematuros, abortos espontáneos, niños con bajo peso, y una alta mortalidad infantil.

Bajo esta premisa, la momificación sería "una respuesta emocional de los padres frente al dolor de estas pérdidas, entonces los van pintando, los van ornamentando y cada día, esta técnica de ornamentación, se va volviendo más elaborada", explicó el experto.

Las autoridades de Arica crearon la Corporación Chinchorro Marka, que administrará y protegerá estos sitios arqueológicos declarados patrimonio mundial.