La vida parece haber vuelto a la normalidad en la zona de Soho, en Londres, tras severas restricciones contra el covid./AFP

El Mundo

La variante británica del coronavirus podría venir de los perros Investigadores chinos aseguran que la variante tiene nueve mutaciones distintas que rara vez, o nunca, se encontraron en cepas humanas anteriores.

Redacción DEM-Agencias

martes 20, abril 2021 • 10:26 am

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La variante británica del coronavirus puede provenir de los perros, según conclusiones de investigadores chinos que han encontrado formas tempranas de la misma en muestras tomadas a caninos.  La mutación se identificó por primera vez en el sur de Inglaterra, pero se ha extendido rápidamente en varios países.

Los investigadores con sede en Shanghai que rastrearon la evolución temprana de la variante B117, que ha causado una nueva ola de casos en varios países, no pudieron encontrar su huella en muestras virales recolectadas de humanos en todo el mundo. Pero cuando ampliaron la búsqueda para incluir animales, descubrieron algunas formas tempranas de B117 en perros, incluida una muestra tomada en los Estados Unidos en julio pasado.

"Estas variantes progenitoras comprenden la mayoría o todas las mutaciones de la variante temprana B117 dentro de las poblaciones de la familia Canidae, y es posible que se hayan propagado a los humanos después de un período de mutación rápida", escribieron el profesor Chen Luonan y sus colegas en el Laboratorio de Células de State Key. Biología en un artículo no revisado por pares publicado en biorxiv.org el viernes pasado, según cita el periódico de Hong Kong, The South China Morning Post.

La aparición de la variante B117 ha desconcertado a los investigadores. Después de ser aislada de dos pacientes en Kent en el sureste de Inglaterra y Londres en septiembre pasado, rápidamente se convirtió en la cepa dominante en el Reino Unido y muchos otros países, propagándose más rápidamente que las cepas anteriores.

Algunos expertos creen que la variante podría haber surgido de las comunidades locales bajo la presión selectiva de los medicamentos antivirales utilizados durante la pandemia. Según una teoría prevaleciente, apareció repentinamente en el Reino Unido y posteriormente se extendió a otras partes del mundo.

Pero la variante tiene nueve mutaciones distintas que rara vez, o nunca, se encontraron en cepas humanas anteriores, según Chen y sus colegas. Estas mutaciones no ocurrieron en genes adyacentes, sino que se esparcieron escasamente por todo el genoma viral. Las posibilidades de que todas estas mutaciones aparezcan al mismo tiempo son extremadamente bajas.


El equipo de Shanghai cree que estas nueve mutaciones se acumularon una tras otra. Su modelo sugirió que la variante podría haberse originado fuera del Reino Unido y haber adquirido las mutaciones en un huésped no humano. Los perros eran los sospechosos más probables, seguidos de visones o gatos.

Qu Liandong, profesor de virología en el Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin, que no participó en el estudio, dijo que se necesitarían pruebas más sólidas para corroborar la teoría.

Las cepas encontradas en perros no fueron del todo las mismas que las identificadas por primera vez en el paciente británico. Aunque la cantidad de secuencias del genoma obtenidas por los investigadores a nivel mundial ha llegado a cientos de miles, es pequeña en comparación con la cantidad total de pacientes que existen.
Pero si las mascotas como los perros resultan ser el anfitrión, “tendremos un gran problema”, dijo Qu, quien estudia las enfermedades infecciosas compartidas por humanos y animales.

Casi todas nuestras medidas para combatir la pandemia hasta ahora consideran solo a los humanos. Si hay animales involucrados, cambiará el juego por completo". Qu Liandong, profesor de virología en el Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin.

Cuando la gripe aviar estalla en una granja de pollos, todos los pollos deben ser sacrificados, de acuerdo con las prácticas estándar en todo el mundo. Si la enfermedad puede infectar a los humanos, todos los animales susceptibles, incluidos los sanos, deben eliminarse en el área afectada.

Los perros son importantes compañeros humanos, pero si se demuestra que son capaces de portar o producir variantes mutadas del virus Sars-CoV-2, también podrían ser sacrificados, dijo Qu.

Una alternativa es vacunar a los animales. “Pero no podemos darles a los perros vacunas humanas. Es posible que necesitemos desarrollar algunas versiones completamente nuevas. Ya estamos luchando por vacunar a los humanos. ¿Cómo se puede ampliar el programa para incluir perros u otros animales? " Qu agregó.

Existe una creciente preocupación de que B117 pueda enfermar gravemente a los perros. Los veterinarios cerca de Londres notaron un aumento repentino de mascotas, incluidos perros y gatos, que padecían miocarditis, una enfermedad cardíaca grave a principios de este año, y muchos de estos animales dieron positivo a la variante, según un informe de Reuters en marzo. 

Los seres humanos y los animales tienen diferentes sistemas inmunológicos y, por lo general, es difícil que un virus pase de una especie a otra. Se cree que el virus Sars-CoV-2 se originó en los murciélagos, pero podría haber sido necesario décadas para adaptarse a los humanos. No está claro cuándo y dónde dio el salto de animal a humano.

El equipo de Chen dijo que la variante B117 tenía una estrategia evolutiva única para aumentar su infecciosidad, por lo que se puede propagar más fácilmente de un host a otro, pero al mismo tiempo reduce la cantidad de copias que hace en un host. Si esta estrategia ayudó a la variante a cruzar la brecha de especies requiere más estudio, según los investigadores.