El río de lava avanzaba hacia la ciudad pero se detuvo en la madrugada del domingo. Foto: AFP

El Mundo

La lava de un volcán se detiene a las puertas de la ciudad de Goma, en RD Congo La lava del Nyiragongo afectó poblados cercanos a la ciudad. Hay al menos 15 personas fallecidas.

AFP

domingo 23, mayo 2021 • 4:22 pm

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El río de lava que descendía de las laderas del volcán Nyiragongo, en el este de la República Democrática del Congo (RDC), se inmovilizó este domingo apenas a algunos centenares de metros de los suburbios de Goma, evitando de momento a esta ciudad, cuyos habitantes retornaban progresivamente a sus casas pese a temer nuevas erupciones.

El volcán Nyiragongo, cuyas majestuosas laderas oscuras dominan Goma y todo el lago Kivu, había entrado en erupción el sábado por la noche, tomando por sorpresa a todos, incluidas las autoridades, obligadas a dar la orden de evacuar la ciudad.

Pero este domingo, "la lava se detuvo hacia Buhene, en las afueras de Goma (...) la ciudad se salvó", dijo el gobernador militar de la provincia, el general Constant Ndima.

La lava incandescente del volcán Nyiragongo amenazaba con afectar seriamente a la ciudad de Goma. Foto: AFP

Según un nuevo balance, 15 personas murieron, nueve de ellas en accidentes producidos durante la evacuación de la población, dos calcinadas, y cuatro en la prisión central de Munzenze, indicó el domingo por la noche el portavoz gubernamental.

Tras haber huido por millares de la erupción el sábado por la noche, "la mayoría de la gente volvía a sus casas o estaba a punto de hacerlo", relató un habitante de la ciudad.


Un residente de Goma evacuaba la ciudad por la amenaza de la lava del Nyiragongo. Foto: AFP

El frente de lava, negruzco e inestable, del que emanaban llamas y fuertes vapores, había engullido en su avance varias viviendas del exterior de Goma, dejando visibles hierros retorcidos y calcinados.

Un responsable local de la ONU, Diego Zorrilla, informó que cuatro pueblos resultaron "directamente afectados" y "destruidos" por el río de lava, y que la organización apoyará al gobierno con ayuda humanitaria.

 

Pequeños sismos

En Goma se sintieron unos diez pequeños sismos desde el amanecer.

"Aún hay pequeños sismos, en la vía de salida del río de lava hacia Goma. Hay que permanecer muy atentos", afirmó un responsable del Observatorio de vulcanología de Goma, Adalbert Muhindo. "Si estos sismos provocan un apertura, esta lava podría avanzar nuevamente hacia Goma", advirtió.

Decenas de miles de personas huyeron hacia un cercano puesto fronterizo con Ruanda, al sur de Goma, y al suroeste de la ciudad, hacia la región de Masisi.

En Ruanda, la recepción de miles de personas se llevó a cabo de forma pacífica, canalizada y organizada por las autoridades.

Miles de congoleños se refugiaron en la vecina Ruanda. Foto: AFP

Turistas que se encontraban cerca del cráter en el momento de la erupción del volcán Nyiragongo están "sanos y salvos", informó este domingo el Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza (ICCN), organismo de tutela del parque nacional de Virunga, donde se encuentra el volcán.

"Los gorilas de montaña no están amenazados", agregó el organismo.

El parque de Virunga, la reserva natural más antigua de África, inaugurada en 1925, es un santuario de los pocos gorilas de montaña que quedan, también presentes en Ruanda y en la vecina Uganda.

Gran actividad volcánica

La gran erupción anterior del volcán Nyiragongo se remonta al 17 de enero de 2002 y causó la muerte de más de 100 personas.

Entonces, la lava cubrió casi toda la parte este de Goma, incluida la mitad de la pista del aeropuerto.

Vista aérea de los daños a poblados cercanos a Goma tras la expulsión de lava del volcán Nyiragongo este sábado. Foto: AFP

La región de Goma es una zona de intensa actividad volcánica, con seis volcanes, entre ellos Nyiragongo y Nyamuragira, muy cercanos el uno del otro, y de 3.470 y 3.058 metros respectivamente.

La erupción más mortífera de Nyiragongo, en 1977, provocó más de 600 muertos.