El mercado de mariscos de Wuhan, China, donde se inició la pandemia de coronavirus en 2019.

El Mundo

El covid-19 se habría originado en granjas de animales exóticos en China, dice investigador

Redacción DEM

martes 16, marzo 2021 • 3:46 pm

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La fuente más probable de covid-19 son las granjas de animales exóticos que prevalecían en el sur de China, según reveló el ecologista, Peter Daszak,  miembro del equipo de investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que viajó a ese país.

Durante ese viaje, dice Daszak, el equipo de la OMS encontró nueva evidencia de que estas granjas de vida silvestre estaban suministrando animales a los vendedores en el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan.

"China promovió la cría de vida silvestre como una forma de sacar a las poblaciones rurales de la pobreza", dijo Daszak a la National Public Radio (NPR) de Estados Unidos.

China cerró esas granjas de vida silvestre en febrero de 2020, dice Daszak, ecologista de enfermedades de EcoHealth Alliance.

Daszak le dijo a NPR que la respuesta del gobierno fue una fuerte señal de que el gobierno chino pensaba que esas granjas eran la vía más probable para que un coronavirus en murciélagos en el sur de China llegara a los humanos en Wuhan.

Dr. Peter Daszak, ecologista de Ecohealth Alliance y miembro del equipo de investigadores de la OMS en China.


Esas granjas de vida silvestre, incluidas las de la región de Yunnan, son parte de un proyecto único que el gobierno chino ha estado promoviendo durante 20 años.

Toman animales exóticos, como civetas, puercoespines, pangolines, perros mapaches y ratas bambú, y los crían en cautiverio". Peter Daszak, ecologista, investigador de la OMS.

Se espera que la ONS publique los hallazgos de la investigación del equipo en las próximas dos semanas.

"En 2016, tenían 14 millones de personas empleadas en granjas de vida silvestre, y era una industria de $ 70 mil millones", explicó Daszak.

Luego, el 24 de febrero de 2020, justo cuando el brote en Wuhan estaba disminuyendo, el gobierno chino dio un giro completo sobre las granjas.

"Lo que China hizo entonces fue muy importante", dice Daszak. "Publicaron una declaración diciendo que iban a detener la cría de vida silvestre como alimento".

El gobierno cerró las granjas. "Enviaron instrucciones a los granjeros sobre cómo deshacerse de los animales de manera segura, para enterrarlos, matarlos o quemarlos, de una manera que no propague enfermedades".

Del murciélago al pangolín

¿Por qué el gobierno haría esto? Porque, piensa Daszak, estas granjas podrían ser el lugar de derrame, donde el coronavirus saltó de un murciélago a otro animal y luego a las personas.

"Creo que el SARS-CoV-2 se introdujo por primera vez en la gente del sur de China. Se ve de esa manera", explica.

 

El pangolín, un animal exótico que sería el portador del virus, es consumido por humanos en China.

En primer lugar, muchas granjas están ubicadas en o alrededor de una provincia del sur, Yunnan, donde los virólogos encontraron un virus de murciélago que es genéticamente similar en un 96% al SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19. En segundo lugar, las granjas crían animales que se sabe que son portadores de coronavirus, como gatos de algalia y pangolines.

Finalmente, durante la misión de la OMS a China, Daszak dijo que el equipo encontró nueva evidencia de que estas granjas estaban suministrando proveedores en el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, donde ocurrió un brote temprano de COVID-19.

El mercado se cerró durante la noche del 31 de diciembre de 2019, luego de que se vinculó a casos de lo que luego se describió como una misteriosa enfermedad similar a una neumonía.

"Sin duda, hubo una transmisión masiva en ese mercado", dice Linfa Wang, un virólogo que estudia los virus de los murciélagos en la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur. También forma parte del equipo de investigación de la OMS. Wang dice que después del brote en el mercado de Huanan, los científicos chinos fueron allí y buscaron el virus.

"En la sección de animales vivos, tenían muchas muestras positivas", dice Wang. "Incluso tienen dos muestras de las que podrían aislar virus vivos".

Y así, Daszak y otros en el equipo de la OMS creen que las granjas de vida silvestre proporcionaron un conducto perfecto entre un murciélago infectado con coronavirus en Yunnan (o el vecino Myanmar) y un mercado de animales de Wuhan.

"China cierra ese camino por una razón", dice Daszak. "La razón fue que, en febrero de 2020, creían que esta era la vía más probable [para que el coronavirus se propagara a Wuhan]. Y cuando salga el informe de la OMS ... creemos que también es la vía más probable".

El siguiente paso, dice Daszak, es averiguar específicamente qué animal es portador del virus y en cuál de las muchas granjas de vida silvestre.