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El ciclista británico Jason Kenny gana su séptimo oro olímpico Kenny también se convierte en el primer británico en ganar nueve medallas olímpicas.

Redacción Deportes

domingo 8, agosto 2021 • 10:22 am

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Jason Kenny se ha convertido en el atleta olímpico más condecorado de Gran Bretaña después de ganar el oro en el keirin masculino en Tokio 2020, una victoria que ha dejado en suspenso las conversaciones sobre el fin de su brillante carrera en la pista.

Kenny, quien admitió que estaba “luchando” durante el sprint masculino a principios de semana, ahora tiene siete oros, uno más que su compañero especialista en keirin, Sir Chris Hoy. Esos, más dos platas, también lo han llevado más allá de Sir Bradley Wiggins, quien tiene ocho medallas.

Habiendo visto a Kenny fallar en defender sus títulos de sprint individual y por equipos, los otros cinco finalistas pueden haber sido culpables de subestimar al jugador de 33 años en una final de keirin como ninguna otra en los 21 años de historia olímpica del evento.

Cuando el derny se despegó de la pista del Velódromo de Izu con tres vueltas restantes, Kenny lideró la línea de ritmo de seis hombres, seguido por Matthew Glaetzer, el australiano se centró en un posible ataque por detrás. Kenny miró hacia atrás y aprovechó su oportunidad con un giro explosivo de velocidad que le dio una ventaja inmediata de un cuarto de vuelta sobre el resto del campo.

La brecha apenas se había reducido cuando Kenny cruzó la línea de meta 0,763 segundos por delante de Azizulhasni Awang de Malasia. Harrie Lavreysen de Holanda se llevó el bronce.


El ciclista victorioso se quitó el casco, se lo tiró a un oficial del Equipo GB y recibió los aplausos de una multitud japonesa que había visto antes a sus dos aspirantes a medallas, Yudai Nitta y Yuta Wakimoto, no llegar a la final del evento de pista que su país inventó después. la segunda Guerra Mundial.

Kenny dijo que él y sus entrenadores del Team GB habían discutido brevemente la posibilidad de una escapada audaz. “Dije justo antes del comienzo que 'si están dormidos, ¿deberíamos lanzar uno?' Cuando llegó el momento y [Glaetzer] dejó una brecha enorme, miré y pensé: 'Es una oportunidad demasiado grande para no intentarlo', así que lo lancé y tiré los dados.

“De cara a la final, no me sentía como uno de los favoritos, y personalmente no hubiera apostado por mí mismo. En ese caso, debes estar preparado para arriesgarte, y apareció una gran oportunidad”.

Su compañero de equipo en GB, Jack Carlin, que se perdió un lugar en la final y terminó octavo en la general, observó con la boca abierta desde el foso del velódromo cómo Kenny sorprendía al grupo perseguidor.

“Siete medallas de oro es realmente especial, cuando miras hacia atrás y ves las que ya tienes, parece bastante fácil. Luego, cuando intentas conseguir más, recuerdas lo difícil que es”, dijo Kenny, riéndose de la sugerencia de que él y su esposa, la cinco veces medallista de oro Laura Kenny, ahora podrían construir un reloj con una medalla de oro que representa cada hora. .

“Es fácil olvidar el arduo trabajo que implica. Me ha decepcionado esta semana, no he sido tan competitivo como quería. Pero en el keirin puedes correr duro y aprovechar un poco tu suerte”.

Kenny estaba hablando mientras Laura luchaba por recuperarse de un accidente en la primera parte del omnium de cuatro disciplinas que atrapó a varios ciclistas e hirió a un oficial en la pista. La británica, ganadora del evento en Londres y Río y en busca de su sexta medalla de oro olímpica, fue una de al menos nueve corredoras lanzadas a la pista y entre las cuatro que obtuvieron 16 puntos cada una después de no poder terminar la carrera scratch.

A pesar de un enérgico intento de recuperar el terreno perdido en las siguientes tres carreras, Kenny quedó sexto. La estadounidense Jennifer Valente se recuperó de un accidente en la carrera por los puntos para llevarse el oro, con Yumi Kajihara compensando la decepción keirin de Japón con una medalla de plata que tuvo a los espectadores de pie, algunos ondeando banderas hinomaru, mientras la ciclista local levantaba su bicicleta sobre su cabeza en celebración. Kirsten Wild recogió el bronce para Holanda.

En la otra carrera por la medalla del último día, la canadiense Kelsey Mitchell ganó el sprint femenino, solo dos años después de comenzar con el ciclismo, venciendo a la ucraniana Olena Starikova, mientras que Lee Wai-sze de Hong Kong ganó el bronce.

La forma en la que Kenny logró la keirin victoria parece haber sofocado cualquier pensamiento de retiro. “Si me hubieras preguntado esta mañana [si me retiraría] probablemente habría dicho que sí, pero me siento bien ahora, así que podría continuar”, dijo. “Antes de hoy casi me había rendido, contaba mi carrera en días y carreras en lugar de años, pero tal vez me haya ganado más tiempo ahora.

“En mi cabeza esta mañana tenía 33 años y me estaba volviendo más lento y tienes que pensar, desde el punto de vista del ciclismo británico, que prefieres respaldar a alguien que tiene 20 años y es más rápido. Fue difícil, no he podido entrenar como quiero. Puede que no dependa de mí al final del día. Puede que no pueda volver al nivel que quiero, pero esperaremos y veremos”.