De acuerdo a empleados de los refugios, a los niños se les avisa de su traslado con poco tiempo de anticipación, para evitar que entren en pánico y puedan escapar. / AFP

El Mundo

EE.UU. lleva a campamento en Texas a 1,600 niños migrantes

Redacción Internacional

martes 2, octubre 2018 • 12:00 am

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En las últimas semanas, cientos de niños migrantes que se alojaban en refugios desde Kansas hasta Nueva York fueron despertados a mitad de la noche y subidos a autobuses con mochilas y refrigerios para un viaje a través de Estados Unidos a su nuevo hogar: una árida ciudad de carpas en un sitio desértico en expansión en el sur de Texas, informó The New York Times.

Hasta ahora, la mayoría de los niños retenidos por las autoridades migratorias federales habían sido alojados en casas de acogida privadas o en refugios, en donde dormían dos o tres en una habitación. Recibieron clases formales y visitas regulares de representantes legales asignados a sus casos de inmigración.

Ahora, en las filas de carpas de color arena en Tornillo, Texas, los niños están en grupos de 20, separados por géneros y duermen alineados en literas. No hay clases ni escuela: a los niños se les entregan libros de trabajo que no tienen la obligación de completar. El acceso a los servicios legales es limitado.

Estos viajes a medianoche se desarrollan en todo Estados Unidos, mientras al gobierno federal se le dificulta encontrar espacio para más de 13 mil niños migrantes detenidos –la población más grande de todos los tiempos–, una cantidad que se ha multiplicado por cinco desde el año pasado.

Para manejar la población en aumento de los refugios, que han alcanzado cerca del 90 por ciento de su capacidad desde mayo, está en proceso un enorme reacomodo. Cientos de niños han sido enviados desde refugios en todo Estados Unidos al campamento al sur de Texas cada semana, sumando hasta el momento un total de 1.600.

El campamento en la ciudad de Tornillo ha sido criticado por no tener las comdiciones adecuadas para los niños. / AFP


Carencias en tornillo

El campamento en Tornillo opera como una ciudad pequeña y efímera, ubicada a unos 50 kilómetros al sureste de El Paso en la frontera mexicana, y cuenta con baños portátiles. Carpas con aire acondicionado de distinto tamaño son usadas como lugares de residencia, recreación y atención médica.

Originalmente, el campamento inició operaciones en junio con el plan de funcionar durante 30 días y albergar una capacidad de 400 personas; en septiembre se expandió para poder albergar a 3.800 y ahora se espera que se mantenga abierta por lo menos durante lo que resta de este año.

La ciudad de carpas en Tornillo no está regulada, excepto por los lineamientos creados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Por ejemplo, allí no hay obligación de clases formales como hay en los refugios regulares para niños migrantes, es una entre las muchas carencias del lugar.