Autoridades habían anunciado en noviembre la demolición controlada del radiotelescopio. Foto AFP

El Mundo

Colapsa el histórico telescopio de Arecibo en Puerto Rico Astrónomos y científicos lamentaron en las redes sociales el derrumbe del telescopio señalando que se trataba de "un día triste para la astronomía".

AFP

martes 1, diciembre 2020 • 6:10 pm

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El célebre telescopio de Arecibo, en Puerto Rico, utilizado por astrónomos de todo el mundo y que permitió descubrir los primeros planetas en órbita alrededor de estrellas diferentes del Sol, colapsó el martes después de 57 años operativo.

"La plataforma se derrumbó de manera no planificada", dijo Rob Margetta, portavoz de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF), que financia el observatorio.

Dos cables que sostenían las 900 toneladas de los instrumentos del telescopio por encima de la antena esférica de 305 metros de diámetro se rompieron el 10 de agosto y el 6 de noviembre por causas desconocidas. La caída de los cables había dañado la antena.

Tras esos incidentes el telescopio fue considerado inestable y no reparable, por lo que la institución anunció su desmantelamiento. Desde entonces se prohibió el acceso por temor a que se desplomara, lo que ocurrió este martes en torno a las 8 de la mañana.

A diferencia de los telescopios ópticos, los radiotelescopios funcionan de día y de noche, incluso con cielos cubiertos.

"Emblema de Puerto Rico"

Arecibo era también uno de los principales radares para observar los asteroides que se acercaban a la Tierra, en el marco del programa de defensa planetaria de la NASA. La agencia espacial estadounidense tiene acceso al menos a otro radar, pero es menos potente.


Su colapso muestra el deterioro de la situación en este territorio estadounidense al borde de la bancarrota, duramente golpeado en los últimos años por huracanes y cuya infraestructura se ha ido reconstruyendo muy lentamente.

Se desconoce hasta el momento la causa de la rotura de los cables.

La pérdida de Arecibo es una gran pérdida para el mundo, pero aún más para Puerto Rico. Es un emblema de nuestra isla". Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico.

El telescopio era uno de los más grandes del mundo. En 1992 permitió descubrir los primeros exoplanetas, los que se encuentran fuera del Sistema Solar. Los primeros mapas de la superficie de Venus también se deben a él.

El anuncio de su desmantelamiento diez días atrás ya había conmocionado a muchos astrónomos profesionales y aficionados.

"Gracias por tus servicios, hermano", tuiteó este martes el Gran Telescopio de Canarias desde el otro lado del Atlántico.

Vista aérea del radiotelescopio. Foto AFP