Hombres trasladan el ataúd de una de las víctimas del incendio en un hospital en Bagdad, capital iraquí, este domingo. Foto: AFP 

El Mundo

Al menos 82 muertos en incendio en hospital para enfermos de covid-19 en Irak El gobierno iraquí anunció tres días de luto nacional por la tragedia y la entrega de una indemnización a los familiares de las víctimas.

AFP

domingo 25, abril 2021 • 4:21 pm

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Al menos 82 personas murieron el domingo en un incendio en un hospital para pacientes de covid-19 en Bagdad, un drama que provocó la cólera de los iraquíes y llamados a la dimisión de los responsables, en un país con un devastado sistema de salud.

El siniestro se produjo debido a que unos tanques de oxígeno estaban "almacenados sin respetar las condiciones de seguridad" en el hospital Ibn al Khatib de Bagdad, explicaron fuentes médicas a la AFP.

A continuación, las llamas devoraron durante horas los falsos techos, bajo los cuales los pacientes con ventiladores fueron brutalmente sacados de sus camas.

"El fuego tardó sólo tres minutos en llegar a la mayoría de los pisos", explicó la Defensa Civil. Según el último balance del ministerio del Interior, 82 personas murieron y 110 resultaron heridas.

"Sentimos una explosión. Había entre 140 y 150 personas en el hospital. Vimos el fuego y no pudimos salvar a nadie", explica entre lágrimas Bakr Kazem, mientras acompaña el féretro de su padre en Nayaf.

La Defensa Civil explicó que "el hospital no tenía un sistema de protección contra incendios y los falsos techos permitieron que el fuego se propagara a productos altamente inflamables".


La mayoría de las víctimas murieron porque fueron desplazadas y privadas de ventiladores, y otras, asfixiadas por el humo". añadió.

Llamados a la "dimisión"

Esta tragedia ha generado una ola de indignación entre los iraquíes, después de que fuentes médicas la atribuyeran a la negligencia, vinculada con frecuencia a la corrupción endémica que azota al país.

El primer ministro iraquí, Mustafa al Kazimi, anunció poco después que "suspendió" al ministro de Salud, Hasan al Tamimi, quien será interrogado como parte de la investigación del incendio, así como otros responsables sanitarios.

"Los resultados de la investigación se presentarán dentro de cinco días al gobierno", según un comunicado de la oficina de Al Kazimi.

El primer ministro, que proclamó tres días de luto oficial, atribuyó además 10 millones de dinares (unos 6.900 dólares) a la familia de cada víctima.

Se trata de una nueva tragedia en un país de 40 millones de habitantes cuyo sistema de salud nunca se ha recuperado de cuatro décadas de guerra.

Irak, un país con escasez de medicamentos, médicos y hospitales desde hace décadas, superó el miércoles el millón de casos de covid-19. Pero registra un número de muertos relativamente bajo, debido probablemente a que su población es una de las más jóvenes del mundo.

Según el ministerio de Salud, 1.025.288 iraquíes se han contagiado desde la aparición del nuevo coronavirus en el país en febrero de 2020, de los cuales 15.217 han muerto.